Alimentos Orgânicos: O Que Você Precisa Saber Alimentos orgânicos são realmente mais saudáveis? Vale a pena a despesa? Descubra o que os rótulos significam e quais alimentos oferecem o melhor retorno possível.

O que significa “orgânico”?

O termo “orgânico” refere-se à maneira como os produtos agrícolas são cultivados e processados. Embora os regulamentos variem de país para país, nos EUA, as culturas orgânicas devem ser cultivadas sem o uso de pesticidas sintéticos, genes de bioengenharia (OGM), fertilizantes à base de petróleo e fertilizantes à base de lodo de esgoto.

O gado orgânico criado para carne, ovos e laticínios deve ter acesso ao ar livre e receber ração orgânica. Eles não podem receber antibióticos, hormônios do crescimento ou quaisquer subprodutos animais.

Orgânico vs. Não Orgânico
Produto orgânico:Produtos cultivados convencionalmente:
Cultivado com fertilizantes naturais (adubo, composto).Cultivado com fertilizantes sintéticos ou químicos.
As ervas daninhas são controladas naturalmente (rotação de culturas, remoção de ervas daninhas das mãos, cobertura morta e lavoura).As ervas daninhas são controladas com herbicidas químicos.
As pragas são controladas usando métodos naturais (aves, insetos, armadilhas) e pesticidas de origem natural.As pragas são controladas com pesticidas sintéticos
Carne orgânica, laticínios, ovos:Carnes, laticínios e ovos criados convencionalmente
O gado recebe toda a alimentação orgânica, livre de hormônios e OGM.O gado recebe hormônios de crescimento para um crescimento mais rápido, bem como ração não orgânica para OGM.
A doença é evitada com métodos naturais, como alojamento limpo, pastoreio rotativo e dieta saudável.Antibióticos e medicamentos são usados ​​para prevenir doenças animais.
O gado deve ter acesso ao ar livre.O gado pode ou não ter acesso ao ar livre.

Os benefícios dos alimentos orgânicos

Como a comida é cultivada ou aumentada pode ter um grande impacto na sua saúde mental e emocional, bem como no meio ambiente. Os alimentos orgânicos costumam ter nutrientes mais benéficos, como antioxidantes, do que seus colegas cultivados convencionalmente e pessoas com alergias a alimentos, produtos químicos ou conservantes geralmente descobrem que seus sintomas diminuem ou desaparecem quando comem apenas alimentos orgânicos.

Os produtos orgânicos contêm menos pesticidas. Produtos químicos como fungicidas, herbicidas e inseticidas são amplamente utilizados na agricultura convencional e os resíduos permanecem (e) nos alimentos que ingerimos.

Os alimentos orgânicos costumam ser mais frescos porque não contêm conservantes que o fazem durar mais tempo. Os produtos orgânicos são frequentemente (mas nem sempre, portanto, observe de onde é) produzidos em fazendas menores perto de onde são vendidos.

A agricultura orgânica é melhor para o meio ambiente. As práticas de agricultura orgânica reduzem a poluição, conservam a água, reduzem a erosão do solo, aumentam a fertilidade do solo e usam menos energia. Cultivar sem pesticidas também é melhor para pássaros e animais próximos, bem como para pessoas que moram perto de fazendas.

Os animais criados organicamente NÃO recebem antibióticos, hormônios do crescimento ou subprodutos alimentados com animais. A alimentação de subprodutos animais aumenta o risco de doença da vaca louca (EEB) e o uso de antibióticos pode criar cepas de bactérias resistentes a antibióticos. Os animais criados organicamente têm mais espaço para se movimentar e ter acesso ao ar livre, o que ajuda a mantê-los saudáveis.

Carne e leite orgânicos são mais ricos em certos nutrientes. Os resultados de um estudo europeu de 2016 mostram que os níveis de certos nutrientes, incluindo os ácidos graxos ômega-3, eram até 50% mais altos em carne e leite orgânicos do que nas versões convencionais.

Alimentos orgânicos não contêm OGM. Organismos geneticamente modificados (OGM) ou alimentos geneticamente modificados (GE) são plantas cujo DNA foi alterado de maneiras que não podem ocorrer na natureza ou no cruzamento tradicional, mais comumente para resistir a pesticidas ou produzir um inseticida.

Alimentos orgânicos vs. alimentos cultivados localmente

Ao contrário dos padrões orgânicos, não há definição específica para “comida local”. Pode ser cultivada em sua comunidade local, estado, região ou país. Durante grandes porções do ano, geralmente é possível encontrar alimentos cultivados perto de casa em locais como o mercado de um fazendeiro.

Os benefícios dos alimentos cultivados localmente

Financeiro: o dinheiro permanece na economia local. Mais dinheiro vai diretamente para o agricultor, em vez de coisas como marketing e distribuição.

Transporte: nos EUA, por exemplo, a distância média que uma refeição percorre da fazenda até o prato é superior a 2.400 km. O produto deve ser colhido ainda verde e, em seguida, gaseado para amadurecer após o transporte. Ou o alimento é altamente processado em fábricas usando conservantes, irradiação e outros meios para mantê-lo estável para o transporte.

Frescura: A comida local é colhida quando madura e, portanto, mais fresca e cheia de sabor.

Os pequenos agricultores locais geralmente usam métodos orgânicos, mas às vezes não podem se dar ao luxo de se tornar orgânicos certificados. Visite o mercado de um fazendeiro e converse com eles para descobrir quais métodos eles usam.

Compreendendo os OGM

O debate em andamento sobre os efeitos dos OGM na saúde e no meio ambiente é controverso. Na maioria dos casos, os OGM são projetados para tornar as culturas alimentares resistentes a herbicidas e / ou para produzir um inseticida. Por exemplo, grande parte do milho doce consumido nos EUA é geneticamente modificado para ser resistente ao herbicida Roundup e produzir seu próprio inseticida, a toxina Bt.

Os OGM também são comumente encontrados em culturas americanas, como soja, alfafa, abóbora, abobrinha, mamão e canola, e estão presentes em muitos cereais matinais e em grande parte dos alimentos processados ​​que ingerimos. Se os ingredientes de uma embalagem incluem xarope de milho ou lecitina de soja, é provável que contenha OGM.

OGM e pesticidas

O uso de herbicidas tóxicos como o Roundup (glifosato) aumentou 15 vezes desde a introdução dos OGM. Embora a Organização Mundial da Saúde tenha anunciado que o glifosato é “provavelmente cancerígeno para os seres humanos”, ainda existe alguma controvérsia sobre o nível de riscos à saúde decorrentes do uso de pesticidas.

Os OGM são seguros?

Enquanto a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) e as empresas de biotecnologia que projetam OGM insistem que são seguras, muitos defensores da segurança alimentar apontam que nenhum estudo de longo prazo foi realizado para confirmar a segurança do uso de OGM, enquanto alguns estudos em animais indicou que consumir OGM pode causar danos aos órgãos internos, retardar o crescimento cerebral e espessar o trato digestivo.

Os OGM têm sido associados ao aumento de alérgenos alimentares e problemas gastrointestinais em humanos. Enquanto muitas pessoas pensam que alterar o DNA de uma planta ou animal pode aumentar o risco de câncer, a pesquisa até agora se mostrou inconclusiva.

Orgânico significa livre de pesticidas?

Como mencionado acima, um dos principais benefícios de comer orgânicos são os níveis mais baixos de pesticidas. No entanto, apesar da crença popular, fazendas orgânicas usam pesticidas. A diferença é que eles usam apenas pesticidas de origem natural, em vez dos pesticidas sintéticos usados ​​em fazendas comerciais convencionais. Acredita-se que os pesticidas naturais sejam menos tóxicos; no entanto, alguns foram encontrados para apresentar riscos à saúde. Dito isto, sua exposição a pesticidas nocivos será menor ao comer orgânicos.

Quais são os possíveis riscos de pesticidas?

A maioria de nós tem um acúmulo acumulado de exposição a pesticidas em nossos corpos devido a vários anos de exposição. Essa “carga corporal” química, como é clinicamente conhecida, pode levar a problemas de saúde, como dores de cabeça, defeitos congênitos e pressão adicional sobre o sistema imunológico enfraquecido.

Alguns estudos indicaram que o uso de pesticidas, mesmo em doses baixas, pode aumentar o risco de certos tipos de câncer , como leucemia, linfoma, tumores cerebrais, câncer de mama e câncer de próstata.

Crianças e fetos são mais vulneráveis à exposição a pesticidas porque seus sistemas imunológicos, corpos e cérebros ainda estão em desenvolvimento. A exposição em idade precoce pode causar atrasos no desenvolvimento, distúrbios comportamentais, autismo, danos ao sistema imunológico e disfunção motora.

As mulheres grávidas são mais vulneráveis devido aos agrotóxicos de estresse adicionados aos órgãos já tributados. Além disso, os pesticidas podem ser transmitidos de mãe para filho no útero, bem como através do leite materno.

O uso generalizado de pesticidas também levou ao surgimento de “super ervas daninhas” e “super insetos”, que só podem ser mortas com venenos extremamente tóxicos como o ácido 2,4-diclorofenoxiacético (um ingrediente importante do Agent Orange).

Lavar e descascar produtos se livrar de pesticidas?

O enxágue reduz, mas não elimina pesticidas. Às vezes, o descamação ajuda, mas nutrientes valiosos costumam ir pelo ralo com a pele. A melhor abordagem: coma uma dieta variada, lave e esfregue todos os produtos cuidadosamente e compre orgânicos sempre que possível.

O melhor retorno para seus investimentos ao fazer compras orgânicas

Alimentos orgânicos costumam ser mais caros que alimentos cultivados convencionalmente. Mas se você definir algumas prioridades, pode ser possível comprar alimentos orgânicos e permanecer dentro do seu orçamento.

Conheça seus níveis de pesticidas

Alguns tipos de produtos cultivados convencionalmente são muito mais altos em pesticidas do que outros e devem ser evitados. Outros são baixos o suficiente para que a compra de produtos não orgânicos seja relativamente segura. O Environmental Working Group, uma organização sem fins lucrativos que analisa os resultados dos testes governamentais de pesticidas nos EUA, oferece uma lista atualizada anualmente que pode ajudar a orientar suas escolhas.

Frutas e legumes onde o rótulo orgânico é mais importante

De acordo com o Environmental Working Group, uma organização sem fins lucrativos que analisa os resultados dos testes governamentais de pesticidas nos EUA, as seguintes frutas e legumes têm os mais altos níveis de pesticidas, então é melhor comprar orgânicos:

MaçãsPimentão DocePepinosAipoBatatasUvasTomate cerejaKale / Collard GreensAbobrinhaNectarinas (importadas)PêssegosEspinafreMorangosPimentas quentes

Frutas e vegetais que você NÃO precisa comprar orgânicos

Conhecidas como as “15 limpas”, essas frutas e vegetais cultivados convencionalmente geralmente apresentam baixo teor de pesticidas.

EspargosAbacateCogumelosRepolhoMilho doceBerinjelakiwiMangaCebolaMamãoAbacaxiErvilhas doces (congeladas)Batatas docesToranjaCantalupo

Compre carne orgânica, ovos e laticínios, se puder pagar

Enquanto organizações importantes, como a American Heart Association, afirmam que o consumo de gordura saturada de qualquer fonte aumenta o risco de doenças cardíacas, outros especialistas em nutrição afirmam que a ingestão de carnes alimentadas com capim e laticínios orgânicos não apresenta os mesmos riscos. O problema não é a gordura saturada, eles dizem, mas a dieta não natural de um animal criado industrialmente que inclui milho, hormônios e medicamentos.

O que há na carne americana?

De acordo com Animal Feed, animais criados convencionalmente nos EUA podem receber:

  • Vacas leiteiras – antibióticos, subprodutos de suínos e galinhas, hormônios do crescimento, pesticidas, lodo de esgoto
  • Vacas de corte – antibióticos, subprodutos de suínos e galinhas, esteróides, hormônios, pesticidas, lodo de esgoto
  • Porcos – antibióticos, subprodutos animais, pesticidas, lodo de esgoto, medicamentos à base de arsênico
  • Frangos de corte – antibióticos, subprodutos animais, pesticidas, lodo de esgoto, medicamentos à base de arsênico
  • Galinhas poedeiras – antibióticos, subprodutos animais, pesticidas, lodo de esgoto, medicamentos à base de arsênico

Outras maneiras de manter o custo de alimentos orgânicos dentro do seu orçamento

Faça compras nos mercados dos agricultores. Muitas cidades, assim como pequenas cidades, abrigam um mercado semanal de agricultores, onde os agricultores locais vendem seus produtos em um mercado de rua ao ar livre, geralmente com desconto para supermercados.

Participe de uma cooperativa de alimentos. Uma cooperativa de alimentos naturais ou uma mercearia cooperativa geralmente oferece preços mais baixos aos membros, que pagam uma taxa anual para pertencer

Participe de uma fazenda de Agricultura Comunitária Apoiada (CSA), na qual indivíduos e famílias se juntam para comprar “partes” de produtos a granel, diretamente de uma fazenda local. Local e orgânico!

Dicas de compra de alimentos orgânicos

Compre na temporada – Frutas e legumes são mais baratos e frescos quando estão na estação. Descubra quando os produtos são entregues ao seu mercado para comprar os alimentos mais frescos possíveis.

Compras ao redor – Compare o preço de itens orgânicos na mercearia, no mercado dos fazendeiros e em outros locais (até no corredor do freezer).

Lembre-se de que orgânico nem sempre é saudável – Fazer junk food parecer saudável é uma manobra de marketing comum na indústria de alimentos, mas produtos assados, sobremesas e lanches orgânicos geralmente ainda são muito ricos em açúcar, sal, gordura ou calorias. Vale a pena ler cuidadosamente os rótulos dos alimentos.

Por que os alimentos orgânicos costumam ser mais caros?

Os alimentos orgânicos são mais trabalhosos, pois os agricultores não usam pesticidas, fertilizantes químicos ou drogas. A certificação orgânica é cara e a ração orgânica para animais pode custar o dobro. As fazendas orgânicas tendem a ser menores que as fazendas convencionais, o que significa que custos fixos e despesas gerais devem ser distribuídos por volumes menores de produção sem subsídios do governo.

Onde comprar alimentos orgânicos

Para encontrar mercados de agricultores, fazendas orgânicas e cooperativas de supermercado em sua região, visite:

  • Nos EUA: Guia Eat Well ou  colheita local
  • No Reino Unido: FARMA
  • Na Austrália: Diretório de Mercados de Agricultores da Austrália
  • No Canadá: Mercados de agricultores no Canadá